英国17岁的科技富豪1900万英镑

2013/4/4 0:02:20
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内容摘要:英国高中生达洛伊西奥开发的是一个叫做Summly的iPhone app应用,它的功能是对新闻报道进行摘要,目前已有近100万的用户下载。几天前,互联网巨头雅虎(Yahoo)宣布以3000万美元(合1900万英镑)收购 。。。

短短一周里,这位17岁的科技富豪横空出世:他登上新闻头条;在全球各地接受连场采访;飞到美国录制黄金时段的电视节目;然后,他总算在纽约一辆出租车的后座上挤出时间给我打了电话,听上去依然活力四射。“我的精力挺旺盛的。”他说,“不知道是为什么,现在感觉像是在跑马拉松。”

互联网巨头雅虎(Yahoo )几天前宣布以3000万美元(合1900万英镑)收购达洛伊西奥的应用。收购宣布的第二天,我在伦敦和他会面,他只睡了两个小时,每个人都想采访他——一个英国少年在他的卧室里想出的主意,两年之后卖出了上千万英镑,谁不喜欢这样的童话故事呢?

  达洛伊西奥开发的是一个叫做Summly的iPhone应用,它的功能是对新闻报道进行摘要,目前已有近100万的用户下载。 “它可以帮助出版方吸引更年轻的读者。”他说:“年轻人是速读的一代(skimmers)。并不是说他们不想阅读有深度的内容,但他们想在花费时间阅读之前就评估一下内容。更特殊的是在手机上,因为手机的功能、流量限制和屏幕尺寸都不适合阅读长篇内容。”

  雅虎公司在新任总裁梅耶尔(Marissa Mayer)的带领下,正调整自身定位,朝不断扩张的移动业务进军,因此,Summly看起来极其合适。

  雅虎得到的并不仅仅是一项智能技术——他们用这笔收购费用中的一小部分就能开发出同样的东西。作为一头近年来不断挣扎的互联网“恐龙”,雅虎公司得到的是达洛伊西奥本人,一个聪明、口齿伶俐而又富有魅力的雇员。他是收购当周全球公关大战中的明星,他看上去既不像公众眼中的电脑怪人那样内向,也不像早早被形容成“神童”的人那么狂妄自大。他懂礼貌,惹人喜爱,而且有自知之明。他说自己明白,要小心处事,也不能变得太圆滑世故,“我要尽力保持谦卑。”

  雅虎为什么会买下Summly,而不是开发自己的产品呢?“我们和斯坦福研究院(Stanford Research Institute)里一些全球最优秀的科学家合作。” 达洛伊西奥补充说,自己的技术保持着18个月的领先。“当然他们这样做也是要收购人才,有不少人跟我一起过来了。”

  Summly现在已经从苹果的应用商店下架了。达洛伊西奥是否有过这样的顾虑:雅虎只是为了消灭竞争对手,才来买断他和他的服务?他点头承认道:“这确实是个不利因素,如果他们只是购买了我的应用,然后把它关掉的话。不过我们双方的对话,还有我在斯坦福校园里所做的事,都很清楚地说明,我们要做的是竭尽所能,把这个应用整合到雅虎。”

  达洛伊西奥说,他的摘要技术很有可能会在雅虎的许多不同产品中得到实际应用,“作为创始人,我的目标是让世界上尽可能多的用户使用这个媒介。雅虎很有希望来提供这样的机会。”

  至于收购的钱,Summly的投资人已经获得了他们的一份,而达洛伊西奥不愿意透露自己具体拿到了多少。他的那份钱已经被放到了信托基金里。 “我可没法从我的银行账户里取钱出来,买辆车什么的。”

  那么花钱得请示妈妈?(她是公司董事长,也是信托基金的代理人)“没错。”达洛伊西奥笑着答道。那么他自己的银行账户里到底有多少钱呢?“我有张借记卡,可能里面还有大约40英镑。”

  达洛伊西奥说,如果自己平时需要更多的钱,就得给父母发短信申请。“真的,就只给这么点。”是刻意控制他的开销?“大概吧,”他说,不过之后又略有点尴尬地补充道:“前面说的这些是签约之前的事了。”

  如果达洛伊西奥再大个几岁,他可能会想去买一套公寓,买辆车,出去度假——他在过去几年里从来没想过这些事情。“我大概还是太年轻了,和这些事情都不沾边。”接受采访时,他仍和弟弟一起住在家里,享受着考试后的假期。他说自己顶多会买些衣服,买台新电脑。“我想做的事是给小公司提供天使投资,这才带劲。在很幸运地赚了点钱之后,就冒得起这种风险了。如果我真要动用这笔钱的话,这才是我想做的事。”

  在很多方面,达洛伊西奥都和其他十几岁的少年没什么区别:“平时见见朋友,见见女友,也许参加个聚会,玩玩体育。”他担不担心自己的暴富会改变和朋友的关系?“我不认识的那些人可能会用不同的眼光看我,但是我的核心朋友圈是不会这样的。当然一切都有点不同了,但是我作为一个人并不会改变。我没有觉出差别来。如果做事的动力是钱,我现在肯定是乐坏了。但是我的动力是科技和产品,这只是我工作的开端。”

  达洛伊西奥出生在伦敦,不过在澳大利亚长大,七岁的时候才回到英国。他的母亲是位律师,关于他父亲的职业,则有一种含糊其辞的说法 ——“和大宗商品有关的某种职业”——他实际上是摩根士丹利(Morgan Stanley)的一位副总裁。

  先把阶级争论放到一边吧,只考虑他的父母背景,和他接受的私立教育的话,达洛伊西奥是否认为任何人都能做到和他一样?“绝对可以。”他脱口而出,“我的家庭并没有什么特别的财富。我家是移民家庭(父母分别是意大利和西班牙后裔)。这跟教育关系不大。你看看世界上顶级的(科技公司)创始人,有一半的人高中或大学都没有毕业。因此我觉得这样的事情和教育背景无关。同样的,和地域也无关,亚洲和非洲也都有人创业。”

  我和达洛伊西奥的母亲戴安娜(Diana)聊了起来。听到有人认为儿子的成功是他们夫妇的功劳,她觉得很好笑。那么她对儿子的成功感到惊讶吗?“我惊讶的是事情发生得这么快,但是我们一直知道尼克很有科技天赋。”戴安娜说,自己从来没有因为儿子花费大量时间在电脑上而担忧。“因为他总是会给我们展示他在做的事情。我记得他10岁的时候在电脑上做了一个3D模型。”那么她担心早早成功会给儿子带来负面影响吗?“我一点也不担心,他的心智一直比同龄人更成熟,我相信他会处理得很好。他只是个普通孩子,我觉得这一点不会改变。”

  达洛伊西奥在九岁时得到了第一台MacBook笔记本电脑,并用它来剪辑家庭录像。后来他想更换一台更好的电脑来使用其他软件,并为此纠缠了父母好几个月,最终他承诺用新电脑来做家庭作业,才成功地说服了他们。

  2008年初,苹果推出应用商店,只有12岁的达洛伊西奥意识到这是一个巨大的机会。“我和父亲走进一家苹果的卖场,我们问店员该怎么制作(一个应用),可他们不知道我们在说什么。我不得不又等了好几个月,(应用制作方法)才公开发布。” 达洛伊西奥说,在等待的同时,他利用网上的开源软件和一本叫做《傻瓜C语言》(C for Dummies)的书自学了基本编程。

  达洛伊西奥在2008年8月推出自己的第一个应用——名叫FingerMill的“手指用跑步机”。它在上架第一天赚到了79英镑。“作为一个12岁的小孩,我当时想‘这太棒了。’我还做了一个免费的应用,叫TouchWood(让屏幕显示木头图像,敲击时屏幕会发出响声)。这些都是小玩意。但是每做一个新应用都能学到更多。”

  他用所有的空闲时间在卧室里编写应用,别人会觉得很奇怪吗?“有点吧,”达洛伊西奥笑着说,“但是我从来没告诉过别人。周末我还是会和朋友一起出门,也找时间运动,写应用也只是我在做的一件事而已。”

  做Summly的主意则是他在2011年的春天想到的。“我经常用手机上推特,渐渐地就发现在推特链接和完整的文章之间有一道鸿沟。如果可以在推特上面做一个摘要层面的东西,那就太棒了。”他当时感到很不满,因为他在为考试做复习,而阅读网上的无用信息浪费了他的时间。

  达洛伊西奥在卧室里开发出第一个版本,名叫Trimit,这个应用立即吸引到了注意——苹果应用商店将它评为特色应用,许多科技博客也提到了它。关于Trimit的消息出现在科技新闻网站Techcrunch上,几个小时之后,达洛伊西奥收到了香港亿万富翁李嘉诚旗下一家风险投资公司的邮件。15岁的达洛伊西奥从未听说过这家公司,以为这封邮件只是个玩笑,因此没有理会。“几天之后,我又收到了另一封邮件。然后我回复了,还跟他们通了电话。”

  投资方一心想要到伦敦来见他,于是问他什么时候有空。回忆到这里,达洛伊西奥露出了一丝微笑。 “我当时说:‘反正早九点到晚五点不行。’他们问为什么,我说,‘呃,我要上学。’”说到这里,达洛伊西奥笑了出来。他把投资人气走了吗?“我想他们更喜欢我了。”

  30万英镑的投资就这样注入了Summly的开发。“我也找到了一些重要的人才,比如我们公司的主席,他以前在亚马逊工作。他过来帮忙之后,我们就像是二重唱了:一个聪明的商人和一个年轻疯狂的创始人。”达洛伊西奥其实并不是从卧室里编程小子直接变成富豪的——他还吸引了一大群重量级的顾问和人脉广泛的投资者,比如阿什顿•库彻(Ashton Kutcher)和邓文迪,但也不应该因此贬损他个人的成绩。达洛伊西奥说,自己并不是在“管理”年纪比他大的雇员:“我的意思是,我和他们一起工作。他们的地位如果不比我高的话,起码是和我平等的。”

  达洛伊西奥说,自己的年龄从来不是问题(只有法律事务例外,因为他的母亲必须代表他签字)。他说:“我觉得,实际上人们对我更……不能叫宽容吧,应该说是评价更加正面。因为我是新手吧,如果我搞砸了,也不是故意的。”

  他描述了两年前的一个事件。当时他给科技网站Gizmodo写邮件,简直是狂轰滥炸地写,乞求他们为Trimit写文章,邮件内容越来越绝望。在一封邮件里,达洛伊西奥说如果Gizmodo不推介Trimit,他就要被解雇了。在另一封中,他说自己为了开发Trimit欠下了巨债,如果得不到推广的话“我下个月就没饭吃了” (Gizmodo公开了这些邮件的摘录,标题是“我如何弄哭了一个15岁的应用开发者”。)

  达洛伊西奥现在微笑着把这件事说成是一次学习经历。 “回头看看,我几乎要为此感到骄傲了。很显然,我现在已经学会了如何应对媒体了。”他的笑容还是显得有些紧张。“我那时毕竟只有15岁嘛,到最后,这事变得像是一枚荣誉勋章。”

  达洛伊西奥不能谈论自己和雅虎的合同,也不能公开他签约的时长。“如果我没有加入这家公司的动力,是不会签这个协议的。我也许20年之后还在公司里,这不好说,我现在不能排除任何可能性。我觉得这会是很棒的工作。”

  但是他同时还说,自己想在将来的某个时点去上大学(他打算2014年参加英国的高中课程考试),然后在未来创建和经营更多的企业——甚至是非科技类的。“我还有很长的路要走,这才刚开始。”

  采访到这里,他要去赶飞往纽约的航班了。在那里,他会接受更多采访,录制《今日秀》(Today)和皮尔斯•摩根(Piers Morgan)在CNN主持的节目。

  几天后,我通过电话联系到达洛伊西奥,他说:“这一周绝对是让人兴奋和入迷的一周。我在美国都有点癫狂了。”对接下来的一周将发生什么,他没有概念——当然这要取决于还有谁会找上他:“我有可能呆在家里,和家人一起。”


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